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斯坦福校长都忙些啥

时间:2017-07-07 作者:未详 点击:

  校长像个隐居的修道士
  
  斯坦福大学的行政办公楼在什么地方?不要说一般的游客或者作短期访问的学者不知道,就是在这里读书多年的学生绝大多数也不清楚。我是因为一次偶然的机会才发现学校领导是在哪里办公的。
  
  美国前国务卿赖斯在出任小布什总统的国务卿之前,是该校政治系教授,兼任大学的教务长。那时,我多次见她进出教堂后面的一个偏门,心里好奇,一问学校的老教授,才知道那里就是学校领导办公的地方。楼门口没有挂任何“校长办公室”的牌子,一天到晚只见里边的灯亮着,有人在静静地办公。
  
  斯坦福校长的办公之处神秘、静谧、低调,与紧连的高大教堂相比,校长办公的地方只是低矮的平房。不明就里的局外人很可能认为,在这间房子里工作的人是神职人员。
  
  说斯坦福校长像校园里的隐士,不仅他的办公地方像,他的行为更像。除了毕业典礼和迎新仪式外,一年到头几乎见不到校长的踪影。
  
  与大学校长个人学术兴趣无关的学术活动,不管演讲者有多牛,校长从来不单纯为了“给面子”捧场。大学校长不用考虑要给谁面子,演讲者也不会觉得来介绍的领导地位越高就越有面子,因为他们压根儿都没有这种面子观,双方都省了大量的时间和心思。
  
  不看重排名评比
  
  很多大学校长把学校在各种排行榜上的名次看得很重,因为大学排名的升降往往被看作是一个校长管理效绩的指标。因此有些大学校长组织专门团队,配合各种评比机构,以期得到一个好名次。
  
  20世纪90年代初期,斯坦福大学就有两次在校教授一年两获诺奖的成就,也曾连续3年被评为全美大学排名第一。可是到了90年代后期,斯坦福大学一度滑落到了全美大学排名的五六名。这时舆论压力就来了,一些师生、家长和校友怀疑斯坦福的教学质量是不是下降了,学校的管理是不是出了什么问题。当时我正在那里读书,时任校长卡斯帕专门为此向全校师生作了回应。
  
  卡斯帕校长讲,大学的教学质量和科研水平不是物价,不应该今天涨明天降,而应在一个相当长的时期内保持稳定。大学排名的变化不是大学综合质量波动了,而是有关机构的排名标准在不断变化。斯坦福大学将不配合任何排名机构,不浪费管理资源,不提供相关的数据,大学要坚守自己的理念,走自己的道路,专心于自己的教学和科研。
  
  在我看来,正是因为卡斯帕校长没有为外来的舆论压力而乱了方寸,不跟着各种排行榜起舞,不做那些华而不实、哗众取宠的事情,才有新世纪以来该大学的骄人成就。新世纪以来,斯坦福大学有11人获得诺贝尔奖,1人获得菲尔兹奖,获奖数名列世界大学榜首。
  
  校长忙于三件大事
  
  大学校长肯定是全校压力最大、工作最忙的人,他们平时少露面、不应酬,其实是专注于做对大学发展真正有意义的事情。2016年7月卸任的亨尼斯校长在其任职的16年间为斯坦福的发展做出了杰出的贡献,他的业绩可以概括为以下3个方面。
  
  第一,为学校筹款。美国大学校长的第一职责就是得走出校园,联系企业,开辟财源,为大学筹措资金。有钱好办事,对于大学来说更是如此,只有这样学校才能资助大型的尖端科技研究,留住已有人才,吸引杰出人才加盟。亨尼斯校长在任期间共为斯坦福筹集到130亿美元。
  
  在亨尼斯任校长期间,美国大学经历了半个多世纪以来最严重的经济危机。特别是2008年前后那几年,斯坦福大学陷入缺乏充足资金运作的严重经济困境。此时亨尼斯校长以身作则,率先减掉自己10%的工资,其他大学管理者纷纷仿效。可是节流并不能解决根本问题,关键还得开源。亨尼斯校长本身是研究计算机科学的,他的研究成果在企业界被广泛利用,学校所在的硅谷又是大型IT企业的聚集地,所以他就发挥自己的专业优势,与大财团大企业联系,为学校筹措到足够的资金,使得斯坦福能够先于其他院校渡过财政危机。
  
  斯坦福大学的学费为每年5万美元左右,算是相当高的。但是学校每年收的学费只够学校运作费用的29%左右。在经济危机的那几年,老师不再根据通货膨胀率而加薪,大学的管理经费也大幅度紧缩,但是给学生的奖学金反而增加了,以确保有才华的学生能安心读书,不让经济危机影响到学生的学业。
  
  亨尼斯校长甚至还推出优惠政策,给家庭年收入低于10万美元的学生免除学费,还给家庭年收入低于6万美元的学生免费提供住宿。对学生慷慨,是斯坦福大学的传统,他们日后事业成功,自然就会回报母校,这也是斯坦福能够成功渡过经济危机的原因之一。
  
  第二,净化美化校园环境,提高学生的艺术修养。2016年6月号的斯坦福校刊专门发文介绍亨尼斯校长的业绩,共列出了十余种数据说明亨尼斯的管理业绩,其中有这么几项引人注目:通过改建能源设施,使得学校的废气排放量减少了60%;校园里骑自行车来上班上课的人比以前有显著的增加;学校的安德森艺术博物馆又收藏了121件珍贵的艺术品;大学的图书馆、体育馆等建筑重新改造美化;新增加了学生视觉艺术活动中心,等等。
  
  第三,打破学科之间的藩篱,促进交叉学科的发展。亨尼斯认为,科学探索是没有止境的,学科之间是没有边界的,他特别重视推动学科之间的协作与交叉。这也是斯坦福大学的一个传统。为了促使跨学科之间的交流,打破种种藩篱,亨尼斯校长可以说是煞费苦心,在斯坦福大学内部促成了很多跨学科的项目。最大的一个跨学科项目叫“X-生命科学(Bio-X)”,其中一个研究课题是由音乐系与神经科学系合作,研究音乐对脑电的磁共振成像图的影响等。
  
  斯坦福大学在推进学科间的交流时有种种举措,这里我只举一个他们是如何安排学生宿舍的例子来说明。斯坦福有个专门给博士生的奖学金项目,这个项目集中了各个专业中最优秀的博士生,学校为增加他们相互交流的机会,专门安排他们住在同一间宿舍一年,以让这些来自不同系科的学生,在每天面对面的环境下,相互交谈接触,以碰撞出思想的火花,从而做出有突破性的科研成果。
  
  顺带说一句,中国大学的学生宿舍一般都是同一专业的人住在一起,这样便于管理,但不利于不同学科学生之间的思想和学术交流。斯坦福大学的做法,值得中国大学管理者借鉴。

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